La Salud Mental Durante la Maternidad

El ser madre cambia nuestras vidas por completo. Esta nueva etapa afecta nuestros cuerpos, nuestras emociones y nuestra salud mental. Las madres sienten un cambio total en su ritmo de vida, sus prioridades y en su identidad. Muchas mujeres se sienten solas en este camino de la crianza. La soledad, los cambios hormonales, el sentimiento de culpa y la auto exigencia son algunas de las experiencias abrumadoras que afecta la salud mental de las madres.

La depresión y la ansiedad son las dos complicaciones de salud mental más reconocidas en las madres. Se estima que un total de 4.9 millones de madres en los Estados Unidos experimentan ansiedad a nivel moderado o severo. A la misma vez, una de cada siete mujeres experimenta depresión postparto en los Estados Unidos. Toda mujer puede ser propensa a experimentar problemas de salud mental durante la maternidad, pero las mujeres que experimentaron abuso sexual en la niñez o en la adultez son tres veces más susceptibles a desarrollar depresión postparto. El haber experimentado estrés crónico, eventos traumáticos o el tener un diagnóstico de salud mental antes del embarazo también incrementa la probabilidad de experimentar depresión o ansiedad durante la maternidad.

La depresión durante y después del embarazo se manifiesta con síntomas de vacío emocional, desesperanza, irritabilidad, falta de energía, pensamientos o intentos suicidas, falta de motivación, falta o incremento de apetito y el llorar con más frecuencia de lo normal. La depresión en la maternidad puede ser impulsada por factores como la perdida de bebes, el cansancio, problemas sociales y económicos, cambios hormonales, y conflictos de pareja.

La ansiedad durante y después del embarazo está conectada con síntomas de preocupación constante, por ejemplo, preocupación por el bienestar del bebe, por el parto, el embarazo y las responsabilidades en la crianza. Las mujeres que experimentan ansiedad también pueden sentir nerviosismo, dificultad para relajarse, dificultad para dormir, tensión física, frecuencia cardiaca acelerada y sentirse distraída o desorientada.

Si estos síntomas están alterando, se verá afectado el funcionamiento diario de la madre, su capacidad de relacionarse con otros y sus tareas del diario vivir. Es importante buscar ayuda profesional con un psicoterapeuta. Si los trastornos de salud mental no son tratados pueden tener consecuencias graves para la mamá, la familia, los hijos y la sociedad. Las madres pueden llegar al punto de autolesiones o suicidio y el vínculo con los hijos puedo ser afectado.

Si eres una mamá pasando por un momento difícil en tu salud mental, es importante que no te aísles. La soledad nos afecta más de lo que pensamos. Rodéate de familia, amigos, otras madres, únete a un grupo de apoyo o a grupos donde puedas ser partes de actividades recreativas como tejer o pintar. En la página Internacional de apoyo para el postparto puedes encontrar grupos de apoyos en español. Si notas que tus síntomas afectan tu función diaria busca ayuda profesional.

La carga mental de ser madre es muy pesada y la realidad es que toma una comunidad enterar criar a nuestros hijos. Así que asegúrate de pedir ayuda cuando la necesites. Muchas veces pensamos que solo nosotras podemos hacer todo perfecto, pero en algunos momentos es mejor soltar la perfección y regalarse ese tiempo para descansar. Como prioridad separa 10 minutos diarios para cuidar de ti. Puede ser que en esos 10 minutos te tomes un café, leas un libro, hagas una práctica de relajación, escuches música, llames a una amiga, etc.

Si estas apoyando a una madre asegúrate de escucharla sin juzgarla, ofrécete a cuidar al bebé por un tiempo, para que ella descanse o practique cuidado propio. Pregúntale a la mamá en qué específicamente necesita ayuda. Incentívala a que busque apoyo con un profesional de salud mental. Aliéntala a que pase tiempo con personas cercanas con las que se sienta bien.  Anímala a que tenga tiempo para su cuidado propio. Sé paciente, valida sus emociones y apoya sus decisiones.

Michelle Balandra is a Limited Licensed Marriage and Family Therapist who works as a Clinician for the Children and Adolescents Program at VIP. Michelle specialized in treating trauma and women’s issues.

Antoniou, E., Stamoulou, P., Tzanoulinou, M.-D., & Orovou, E. (2021). Perinatal Mental Health; the role and the effect of the partner: A systematic review. Healthcare, 9(11), 1572.
https://doi.org/10.3390/healthcare9111572

Haley , J., McMorrow , S., & Long , J. (2023, January 13). Mothers’ mental health challenges predated the COVID-19 pandemic. Urban Institute.
https://www.urban.org/research/publication/mothers-mental-health-challenges-predated-covid-19-pandemic

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